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闹中寻幽的护国禅寺
发表日期:2009-2-27 16:50:35   阅读:2975次
                                                    段炼
    上海市黄浦区的江阴路上有一处著名的花鸟市场。这里商铺鳞次栉比,热闹异常。而沿街的石厍门楼群内隐匿着一幢飞翘檐角的传统庙宇式建筑,在市场的喧闹声中显得格外幽静。这就是当年沪上怫教界颇具知名度的护国禅寺。
   比起龙华寺、静安寺这些千年古刹,护国禅寺的历史并不久远,只能算是上海众多髋寺中的小弟弟。清光绪二十七年(公元1901年),北洋重臣李鸿章的家居出资在跑马厅(今人民广场)的西侧捐建了一厘武圣栏院,从属于佛教临济宗。1935年,寺庙重建后改名为护宦禅寺。护国禅寺占地800平方米,建筑面积达746平方米,为四层楼宇式建筑,中间以排楼重檐两翼为四角攒尖屋顶,造型奇特,十分别致。由于建寺较晚,因此护国禅寺抛弃了传统寺观建筑内部的砖木结构形式,而采用了中西结台的建筑手法。大殿及后殿巨大的立柱是由现代化的钢筋混凝土浇筑而成的,却又同中国传统建筑一样置立于圆形的石础之上,以石础支撑着这座由水泥和砖块搭建的建筑物。大殿内部,没有中国寺庙通常所使用的青砖地面或木质地板,取而代之的是西洋建筑内常见的磨石子地坪。这一切在当时同类的建筑物中是十分罕见的。
   护国禅寺地处市中心,在周围凡尘喧嚣的映衬下愈发显得宁静澹泊。但是在昔日灯红酒绿的十里洋场,要想真正达到“心远地自偏”的脱俗境界恐怕是极其困难的。由于护国禅寺地处远东最大的赌窟——跑马厅的附近.当上海跑马总会每年两次的赛马季节来临之际,常常会有大批赌徒来护国禅寺烧香许愿,企求神佛保佑,希望能在赛马场上获胜发财。“不知尚武振精神,但借骅骝博饼银”。一时之间,佛门清修之地成了赌客们聚会的场所。乌烟瘴气,混浊不堪。然而“忙煞沪江诸士女,非人跑马马跑人”,护国禅寺中的神佛终究没有能够保佑国人,每次赛马会结束之后,沮丧而归的总是中国人。
   抗战时期,跑马厅被日本侵略军占领。抗战胜利后跑马活动被禁止,护国禅寺一下子冷清了许多。解放后,原先的跑马厅马棚和职工住宿区被拆除,在江阴路(原名孟德兰路,以上海跑马总会大班孟德兰的名字命名)逐渐形成了上海市内最大的一处花鸟交易市场,而护国禅寺也早已成为江阴路小学的校址。最近,江阴路花乌市场已迁往他处,朗朗的读书声终于还给了护国禅寺一份应有的宁静。
   原载于《中国名城》2003年04期总第65期
 
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